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云计算与自动化

发布日期:2011-05-30 17:54浏览次数:103055

   云计算已经走过很多年。随着安全和成本问题日益受到工厂经理们的重视,“云”这一概念也引起了更多人的关注。工厂经理发现存储在某个工厂服务器中的数据正在蒸发控制工程网版权所有,工厂的服务器可能是最不安全的。云计算使得自动化的成本从资产支出转移到运行支出。最大的驱动是成本的节省,取代了软件的许可证费用,现在用户购买软件服务,当用户使用它们时,它们总是最新的,省去了自己不断升级的烦恼。
 
  感觉舒适
 
  对于云价值一个最激烈的争议是私人公司和工厂不能投入资金、专家和时间,建立一个大型、复杂的系统。供应商分享巨大客户的成本,并且用分片方法销售。“来自自动化系统的很多数据可以利用。工厂正在做历史系统的数据集合,对数据进行分析,”ASM制造的副总裁弗兰克?舒乐说道,“他们正在处理大量的数据。在云中,你不必增加容量,你不用在大的服务器上投资。你可以把这些变成别人的问题。”
 
  工厂正开始建立他们自己的技术秘笈,并且自动操作。很多具有资深知识的经理要么退休,要么因为经济危机而离开。所以公司编制了很多生产知识到软件中,并且增加IT专业的人手。“他们与我们的系统通信,找出配方需要设定什么数据。我们系统自动安装机器,不需要人员查看,”基于云服务的提供商、Plex系统公司的CTO 马克?西蒙兹说道,“使用我们的数据库可以实现快速、一致性安装,把正确的数据发送到PLC."
 
  成本是驱动工厂走向云的最大因素。云计算允许小型和中型制造商使用复杂的技术。“小型制造商没有IT人员。他们按小时使用咨询顾问。他们喜欢云计算因为他们不需要管理和维护它,他们只要按月支付管理费,”软件公司产品市场总监乍得?梅尔说道,“任何事情都装进系统如:材料表(BOM)、应用程序、生产计划、库存和材料管理。”
 
  工厂操作员、经理和公司管理人员希望看到工厂数据在运行。他们开始使用可以移动的智能手机和平板电脑,希望通过它们看到工厂的情况。云使得数据共享轻而易举。
 
  私有云
 
  不是所有云都坐落在供应商的房间里。有些工厂正在创建他们自己的内部云。“云计算有两种类型。一种是私有云,一种是公共云,”微软在美国制造与研究部门的总经理克雷格? 霍奇说道,“公司正在建立他们自己的云,他们正在使用公共云,那里没有软件。我们也看见不同类型的设备,有传统的膝上机和台式机,或者平板电脑,有限功能的个人计算机或者智能手机。”
 
  对于云计算,最常见争论的议题是数据安全、升级与增加应用。安保的争议通常是客户对工厂数据存储于远程服务器而持怀疑态度,然后发现工厂服务器是不可思议的易受攻击而结束。多数工厂缺少冗余,一位员工可能因为一次“意外”操作,例如把一杯咖啡泼洒到服务器上,就会造成整个工厂停机。
  工厂专业人员开始查看技术公司具有复杂的安保规程确保数据的集成和安全。工厂不容易达到位于IT中心的安保等级。“安保问题正在消失。Hotmail是一个云,服务4.5亿用户。Xbox具有2千5百万用户,”微软的霍奇说道,“成千上万的客户,甚至有美国政府,正在向云迁移。”
 
  云计算还消除了升级和增加新服务的痛苦。很多情况下,只要简单向供应商申请把新应用加进来就可以马上使用。“在云里升级非常容易。这是一种成本驱动的结果。戴姆勒已经创建一个商业生产力基础架构。他们把快速增长的项目转移过来,并且让专人管理升级,”霍奇说道,“这不是外购,而是迁移到新版本,并且功能实现比你在自己的世界里做得更容易。”
 
  作为自动化的工具和应用,云计算成为一个可行的选项,这些年已经从持怀疑态度转变到广泛接受的程度。很多变化可能来自个人的经历。人们认识到:银行经理管理他们的财富,比任何家庭理财系统要更安全和更准确。同理,为什么不用顶尖的IT公司来帮他们管理工厂的数据和应用呢?当然,成本是最终推动工厂进入云的决定因素。
 
  制造业投资云计算
 
  未来的两年,在云计算上的投资将有惊人增长,这是企业提高自身能力、降低用于IT硬件和软件预算的最好方法。
 
  尽管去年所有关于制造的头条新闻都在唱衰云计算,但对于IT来说,保持技术平稳过渡是下一步最重要的事情。毕竟,云计算有巨大提高计算的能力和减少维护基础设施的成本,所以关于云计算的正面评价大大好于负面影响。然而,让制造商迷茫的问题仍然是:这与我们有什么关系?
 
  清醒的制造商正在开始行动,做的远比把脚趾头伸入云池里要大得多,他们要把主要业务转移到这项技术中,并且准备大规模使用。
  根据IDC制造观察的最新研究,在“制造商云计算”的报告中指出:44%的制造商正在实施云计算或者对部署云计算进行评估。接近23%的制造商已开始使用云计算提供的服务。制造商对云计算最感兴趣是,云计算可以大大降低IT硬件和软件的开销。
 
  私有云采用分布式计算费用的方法,在今后的两年里会从9.4%增长到14.6%。在私有云上增加的费用相当于在IT中增加一笔外购消费(多数用于监督和担保服务)。IDC制造商的调查声称,在私有云方面的预算增加和IT外购的减少,表明企业希望从IT中扣除基础设施的成本,愿意与其他公司在基础设施上资源共享。
 
  在市场调查时,私有云为制造商所偏好,这对制造相关的领域里也起着重要的作用。公共云也期望在制造领域里分得一杯羹,从今天的9.5%,到两年后至12.7%。当问及为什么把IT资金投向云计算,以及什么是 IT与自动化的交点时, IDC制造观察报告的作者Bob Parker说:“在采用云计算时,我们把自动化技术明确为‘最后一公里’。”
 
  我们可以把云计算与自动化的关系和电网与家电的关系相类比。想一想电网,配电站离我们使用的家电未必很近,使用冰箱只要考虑附近有个电源插头即可。对于自动化,可以把它看成云计算中的一个接入设备,或者把自动化系统当作中的一个智能感知组件。当对某个现场设备感兴趣时,比如需要对它进行分析、计算、存储、显示等,我们只需把来自这个设备数据通过自动化系统传送到提供计算能力的云即可。