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云计算技术――下一波自动化技术的热潮

发布日期:2011-05-31 17:07浏览次数:103177

   总部设立在美国明尼苏达州St. Paul市的3M公司,是一家多元化的生产制造企业,该公司的主要产品为一种用于设计的视频应用系统。最初,该系统首先为3M公司的研究和开发集团中的7000名工作人员提供应用服务。最近,该公司开始将该系统作为提供给客户的云计算服务-也就是通过访问互联网,在远程服务器上为客户提供运行服务。在影响云计算技术发展趋势的众多因素中,有两个主要的因素促进着云计算设计应用系统的发展-成本及创新。“该视频应用系统的设置方式以及图像存储在微软Azure服务器之中,其设计分析功能也在微软的服务器中完成,”设立在St. Paul市的3M公司的商业图像业务经理William Smith先生表示,“我们还在3M公司的服务器上设立了一个公共网站。”
 
  在微软云计算服务中,生存的主要决定因素之一在于其规模。“Azure服务器所能完成的另外一件对我们而言困难的事情,便是扩展问题,”William Smith先生表示,“因为数据总是在不断地增加,因此数据需要在微软系统中不断实现扩展。”
 
  在过去的几年间,云计算已自成体系。设立在美国华盛顿州Redmond市的软件巨头微软公司,最近发起了一个电视广告宣传攻势,使得“云计算”成为了一个家喻户晓的技术术语。让工厂的数据驻留在别人的服务器之内,根本就没有什么安全性可言。让工厂的经理们了解自家工厂中的服务器,才可能至少实现一定的安全保障。将自动化成本从资本费用转移到操作费用也将对此提供帮助,其最大的驱动力来源于节约资金。如果不是采用授权的方式使用软件,而是采用购买软件服务的方式使用软件,那么您将始终可以使用最新的软件。
 
  在过去的两年中,消费者和企业在如何看待云计算技术的问题上已发生了深刻的变化。“如果你在两年前问我,我可能会说,云计算技术的应用不会有很大的空间,”在美国宾夕法尼亚州Newtown Square市的企业软件供应商SAP公司负责技术战略的高级副总裁Kaj van de Loo先生表示:“企业希望ERP系统靠近他们的物理工厂和他们的机械设备,但人们需要共享信息和运行某些应用程序,因此将其保存在一个工厂中的想法将成为泡影。”
 
  享受舒适的环境
 
  企业或消费者对于云计算服务观念的转变,大部分是从家里开始的。“人们越来越习惯于在他们的个人生活中执行云计算操作,”位于美国德克萨斯州Plano市的自动化系统供应商Invensys Operations Management操作管理公司的平台和应用部门副总裁Rob McGreevy先生表示:“智能电话已大规模普及。人们可以通过电话进行网上银行交易和在线处理贸易业务,并在云计算系统中保存备份家庭文件。采用这样的工作方式非常舒适。”
 
  倡导云计算的价值的最强论据之一为,个体公司和工厂可将他们的费用、专业知识和时间集中奉献出来,以创建一个大型、复杂的分析系统。经销商们可共享广大客户群体的开发成本,进而分批进行销售。“通过自动化系统,企业可获取更多的数据。工厂可从系统中采集历史数据,并对这些数据进行分析,”SAP公司的ASM生产部副总裁Frank Schuler先生表示,“此时,工厂需要处理大量的数据。而在云计算系统中,你不需要增加容量,也不必投资购买大型服务器。”
 
  对于复杂的分析,通过历史的数据进行耕耘、处理的能力,已超越了大多数工厂的计算能力。“你需要在适当的位置上进行复杂而精密的分析,这样做需要耗费很多时间及工作。而在云计算系统中从事某些工作,我们则可以通过算法、为客户完成某些工作任务,”总部设立在美国弗吉尼亚州Charlottesville镇的GE智能平台(GE Intelligent Platforms)的、负责Software Technology Group软件技术的首席技术官Rich Carpenter先生表示,“有时候,企业所面临的一些灾难性的事故,其实是可以在它们发生之前的两天到四天内进行预测和预防的。”
 
  对于大多数可能供不应求的工厂而言,云计算技术的应用可以让他们获取更多的知识。“我们不将它称为‘云计算’,因为它会使从事信息技术(IT)的人们感到心烦。我们将其称之为‘其它服务器供应商’,”设立在美国北卡罗来纳州Charlotte市的Sensei Solutions公司(该公司专门为电力公用设施提供技术) 的创始人和首席技术官Robin Thompson先生表示,“我们通过网络线路获取数据,并通过我们的主处理系统达到终端。这项技术不仅可提供存储服务,而且可以进行共同的合作分析。”
  工厂已开始利用他们所采集到的专有技术,实施自动化的运行。在经济衰退期间,许多具有资深知识和经验的管理人员不是退休,就是离开了工作岗位。因此,许多公司将大部分生产知识,通过编程的方式编入到软件之中,并通过别人的办公室,移交到IT专业人员的手中。“用生产温度举例。通过经验员工与我们的系统沟通连接,找出该产品的配方需要设定什么样的生产温度。我们的系统就会自动地对机械设备进行设置,不需要依赖于个人的监管,”设立在美国密执安州Auburn Hills镇的Plex Systems Inc系统公司的首席执行官Mark Symonds先生表示,“这些来自于我们数据库的数据,传送速度很快,设置稳定,并可将其正确的数据传送给PLC可编程逻辑控制器。”
 
  在促进工厂采用云计算系统的进程中,成本是一个最重要的因素。一方面,云计算的成本依赖于不同的因素,而不仅依赖于工厂内安装的设备。“云计算技术为企业的管理者提供了一个机会,将采购成本从资本费用预算一侧转移到了运行操作费用一侧,”设立在美国麻省Dedham市的ARC Advisory Group Inc咨询集团的研究主任Craig Resnick先生表示,“因此,企业将只需要支付每个月所需的异地管理费用,而不需要在其工厂内安装软件。”
 
  云计算技术允许中小型生产企业更好地应用先进而复杂的技术。“较小的生产企业没有自己的IT人才,他们以按小时计费的方式聘用咨询顾问。因此,规模较小的企业更加青睐云计算方式,因为他们不需要参与管理或维护,而只需按月支付费用,”设立在Irvine Calif镇的Epicor Software Corp软件公司的产品营销部主任Chad Meyer先生表示,“一切的资料均可被内置在云计算系统之中,包括BOM(物料清单)、生产计划、设置程序、库存和材料储备等情况。”
 
  工厂内的操作人员、管理人员和企业高层领导都希望能实时看到工厂中的运行数据和信息。为此,他们都用上了智能手机和平板电脑,以时刻看到工厂内的运行情况,而采用云计算系统使得数据的共享易如反掌。
 
  异地数据共享的功能,可以让管理人员对工厂进行远距离的监控。“如果您是一名经理或监理,而您又不在生产工作现场,如果您有一部装有Java软件的智能手机,您就可以实时查看工厂生产现场内所有的相关信息和数据。比如,您可以看到工厂究竟生产了多少个单位的产品,”位于美国北卡罗来纳州Matthews市的供应商--Software Toolbox Inc软件公司的Kevin Rutherford先生表示,“如果线路运行缓慢,您则可以做一些历史趋势分析工作,并在发生某一故障前,回顾审视一下,看一看线路是否运行过慢。如果事实如此,您将可以提醒维护人员对它加以关注和维护。”
 
  私有云计算系统
 
  并非所有的云计算系统都安装在经销商的驻地之内,有些工厂在他们自己的厂房内创建了云计算系统。“云计算系统通常采用两种方式,一种是私有云计算系统,另一种则是公用云计算系统,”微软公司的美国生产资源部总经理Craig Hodges先生表示:“当前,企业正在建立他们自己的云计算系统,采用公共的云计算方式,但不带软件。我们也在寻求各种形式的媒介,无论是传统的笔记本电脑和台式机,或是平板电脑,以及功能有限的PC机(个人电脑)或智能手机。”
 
  采用云计算系统的最简单的论据为,可保证数据的安全和便于升级,还可增加额外的应用范围。关于云计算技术安全性的质疑,通常起源于客户在工厂数据被交付远程服务器进行储存时所产生的疑虑。但是,工厂的服务器是如此出奇的脆弱。鉴于大部分工厂缺少冗余功能,一个心怀不满的员工只需以“意外”的方式,将一杯咖啡溅洒在服务器上,便可以使工厂处于停产的状态。
 
  工厂的专业人员开始看到科技公司所采取的、先进的安全程序,以确保数据的完整性和安全性。微软公司的Craig Hodges先生表示:“一般工厂的服务器无法达到IT中心那样的安全级别,但安全问题正在逐渐得到解决。Hotmail就是这样的一套云计算系统,它可以为4.5亿个用户提供服务。而Xbox拥有2500个万用户。成千上万的客户,甚至包括美国政府,都开始投身到云计算系统所提供的服务当中。”
 
  但是,云计算技术也承受了由于升级和服务增值而带来的痛苦。在许多情况下,企业或个人用户只要简单地要求经销商转变新的应用程序,便可以配置新的应用程序。“在云计算系统中,升级是比较容易的。成本推动其发展。Daimler公司创建了一套业务生产率基础结构系统。他们将促进发展的项目实现转移,让别人来管理云计算系统的升级换代,”Craig Hodges先生表示,“这不属于外包业务,但可以使你更容易地接受和使用新版本的软件,并更容易增加新的功能。”
 
  在短短的几年中,制造业对于云计算技术的看法,已经从最初的怀疑论转变为当前的普遍可接受论,并已将其视为自动化工具和应用程序中的一个切实可行的选项。许多变化可能源于个人的行为。当前人们意识到,银行对于美元账户的跟踪管理要比任何以家庭为基础的系统具有更高的精确性和更大的安全性,那么为什么制造业就不能信任顶尖的IT公司管理工厂的数据和应用程序的实力呢?事实上,成本是决定工厂是否采用云计算系统的最终颠覆性因素。